L’économie sociale et solidaire est-elle la clé pour sortir de la pauvreté ?

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Le Togo soutient l’économie sociale et solidaire (ESS) depuis plus d’une décennie. Porté par une éthique qui place les personnes plutôt que les profits au centre de son fonctionnement, ce modèle économique fonctionnant collectivement est à l’opposé de l’économie classique. Ces valeurs sont l’entraide et la solidarité au sein d’une communauté pour pallier l’échec des États en matière de développement socio-économique ou de protection sociale.

Selon des experts consultés par l’Agence Anadolu, l’ESS au Togo mobilisera à ce jour environ 200 000 jeunes entrepreneurs. Cependant, ce nombre semble n’être qu’une estimation. Car les mêmes sources affirment que des milliers de personnes “sans le savoir” sont engagées dans l’économie sociale et solidaire. Parce que sans savoir exactement ce que c’est.

Selon les informations reçues du Ministère de la Jeunesse et de l’Emploi des Jeunes qui organise ce domaine depuis 2011, seuls 5 000 de ces jeunes ont été accompagnés pour réussir dans ce domaine.

Certains d’entre eux ont été accueillis par l’Agence Anadolu, et ils n’ont pas hésité à partager leurs expériences, notamment les difficultés et les acquis.

– Sortir les gens de la pauvreté et créer un environnement sain

Bemah Gado dirige depuis 2016 l’organisation non gouvernementale “Sciences et technologies africaines pour le développement durable” (STADD) et Green Industry Togo (GIP Togo) en investissant tout ou partie des bénéfices dans le modèle d’économie sociale et solidaire. Par le GIP Togo, dans des activités sociales au service de sa communauté. Il travaille sur les déchets plastiques, dont la gestion était un casse-tête pour la mairie de Lomé au moment de la création de son entreprise sociale.

« Pour mémoire, en 2015, la mairie de Lomé estimait la production de déchets plastiques générés par les 1,7 million d’habitants de la capitale à plus de 31 000 tonnes par an. La mairie devrait alors consacrer 5 milliards de FCFA par an à la gestion de ces déchets, mais seulement 2 en financement gouvernemental. “Face à cette insuffisance, de grandes quantités de déchets plastiques sont rejetées dans l’environnement, avec des implications pour l’environnement et la santé publique.”

En 2011, Bemah Gado, avec l’ONG STADD, encourageait la population et les étudiants de l’Université de Lomé à collecter les déchets plastiques qu’ils leur achètent au kilo. Il les vendrait ensuite à une entreprise de recyclage à Accra (Ghana). L’argent gagné est réinvesti pour acheter plus de déchets. Cette activité va ensuite s’intensifier pour lui avec la création du GIP Togo en 2016. Et ce faisant, il offre des moyens de subsistance à des populations défavorisées qui contribuent à maintenir leur environnement propre.

« Aujourd’hui, au moins 10 000 foyers réalisent avec nous des opérations de tri et de recyclage des déchets plastiques. Et notre capacité de tri est actuellement de 1 500 tonnes par an. Cependant, nous prévoyons d’augmenter la limite à 3 000 tonnes dans les années à venir.

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Bemah Gado affirme aujourd’hui que leurs structures sont partenaires d’au moins 10 communes du Togo où elles mènent des “activités d’assainissement” et emploient au moins 60 personnes dont 2/3 en CDI et 60% de femmes. travailler.

« En 2021, nous avons réussi à nettoyer plus d’une trentaine de décharges dans ces communes et formé au moins 600 personnes qui sont également entrées dans la chaîne de gestion des déchets plastiques. De plus, nous avons pu réaliser le programme de formation de notre organisation dans 65 écoles de la région. Nous avons formé 1 500 éco-ambassadeurs dans ces écoles (qui collectent et trient les déchets plastiques dans leurs écoles). Nous avons élaboré deux manuels de formation approuvés par le ministère de l’Environnement et mis à la disposition des écoles où les éco-ambassadeurs sont formés. Cette année, nous arrivons en 2022 pour aider le gouvernement à reboiser plus de 90 hectares de terres avec 95 000 plantes plantées dans la région de la savane. Preuve que nous redonnons à nos communautés ce que nous avons gagné. C’est exactement ce qu’exige le modèle de l’économie sociale et solidaire », explique ce jeune togolais parti de zéro.

Si cette initiative a valu à Bemah Gado de nombreuses récompenses nationales et internationales, elle vise aujourd’hui à vulgariser ce modèle économique auprès des jeunes du monde entier. Car, dit-il, “ce modèle peut soutenir le développement de tout le pays s’il y a plus d’initiatives sociales engagées aux côtés de l’Etat pour le bien-être des collectivités”.

– L’ESS comme appui au secteur agricole

Cet autre jeune entrepreneur social Tewou Kokou, rencontré par Anadolu Agency, est là depuis 2013 avec AVI SARL, une entreprise de production, transformation et commercialisation de produits agricoles biologiques située à Notsé dans la région des hauts plateaux.

Dans son modèle d’économie sociale et solidaire, AVI accompagne les coopératives au démarrage des campagnes agricoles en leur octroyant des crédits agricoles, des intrants et en mettant à disposition des agronomes consultants en itinéraires techniques et bonnes pratiques agricoles.

« Pour cette campagne en cours, AVI a financé les coopératives pour plus de 200 millions de francs. Et nous accompagnons plus de 4 000 producteurs organisés en coopératives agricoles au niveau national. Cela représente un total de plus de 250 coopératives agricoles qui ont été formalisées à travers AVI », assure Téwou.

AVI profite certes de ce fonds, mais prétend le réinvestir dans les communes où elle opère, pour le bien des collectivités et à travers diverses activités sociales.

« A chaque rentrée scolaire, nous proposons dans les écoles des kits scolaires, des tables et des pupitres aux enfants des producteurs dans de nombreux villages. Dans son rôle de responsabilité sociale, AVI a ouvert un centre de désintoxication et de retraite pour les alcooliques, les fumeurs et les toxicomanes. Ce siège est situé à Notsé et 90% de nos bénéfices de subventions sont subventionnés. Nous formons également les femmes rurales à la gestion de leurs revenus, à la transformation des matières cultivées (par exemple, le soja et le sorgho) et les aidons à trouver des marchés pour la vente des produits agricoles », explique Tewou Kokou.

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Toujours dans ce domaine de l’agriculture, Anadolu Agency a rencontré l’entrepreneur social Dahui Yaovi et le fondateur de “Terre Nova agrobusiness” il y a tout juste deux ans. Elle fournit des services d’appui technique aux agriculteurs, forme et emploie des techniciens agricoles, produit et commercialise des jus naturels et fournit des engrais organiques liquides.

Il est inacceptable pour ces derniers de voir que les producteurs d’ananas “ne peuvent pas consommer du vrai pur jus d’ananas pour la simple raison que les producteurs vendent ces produits à un prix hors de leur portée”. Avec sa jeune entreprise, Dahui fournit déjà aux producteurs du jus d’ananas moins cher et “aide l’amont en s’approvisionnant en engrais liquides organiques produits localement à moindre coût pour permettre aux producteurs d’augmenter les rendements et de créer plus d’emplois dans les matières premières” dans la chaîne d’approvisionnement, la production et en distribution ».

Aujourd’hui, nous avons un millier d’agriculteurs qui bénéficient gratuitement de notre accompagnement technique par le biais de formations.

– Un environnement juridique défavorable

Ces différentes réalisations de ces entrepreneurs sociaux au Togo semblent indiquer à suffisance que l’économie sociale et solidaire monte en puissance dans le pays. Mais non sans difficultés.

La première difficulté souvent citée est que le cadre juridique régissant l’économie sociale et solidaire au Togo n’est pas propice à son émergence.

« Le Togo a un système fiscal qui ne fait aucune différence entre ce qui se fait au niveau social et ce qui se fait au niveau économique. Il n’y a pas de format qui reconnaisse aux entités sociales d’influencer sérieusement leurs communautés. Je fais du profit en en reversant la majeure partie à des activités sociales au profit de ma communauté et je suis soumis à la même fiscalité que quelqu’un qui fait son travail et remplit ses poches », se plaint Bemah Gado.

Selon lui, « l’absence d’un environnement juridique adapté ne favorise pas l’émergence de structures pratiquant l’économie sociale et solidaire. “Si nous parvenons à corriger cette anomalie, de nombreuses nouvelles structures émergeront au profit des sociétés”, a-t-il déclaré.

“Comme nous sommes convaincus que cela, dans le sens d’être plus une entreprise sociale, notre pays peut soutenir le développement du Togo, nous pensons qu’ils aideront l’État à rechercher le bien-être de nos sociétés”, a déclaré M. Bemah. gado

Je pense que ce type d’entreprenariat est en bonne voie au Togo et il appartient aux autorités de fixer les normes réglementaires pour favoriser l’émergence d’initiatives sociales et solidaires. Assumer notre rôle d’entreprise sociale et en même temps payer des impôts comme les entreprises traditionnelles est une tâche très difficile. Aucune partie ne devrait être lésée », ajoute Dahui Yaovi.

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En tout cas, Téwou Kokou conclut en disant : « Nous sommes avant tout dans notre engagement à servir les communautés à travers nos activités ».

– Cadre juridique

Le gouvernement, pour sa part, tente de mettre en place ce cadre légal. Dans les couloirs de l’Assemblée nationale togolaise, on apprend qu’une loi-cadre pourrait être adoptée très prochainement, ce qui donnera une chance au gouvernement d’atteindre son objectif de “faire en sorte que chaque togolais ait accès à un minimum vital commun d’ici 2032” . .

La ministre togolaise du Développement à la base, Miriam De Souza, a déclaré dans une récente interview à Sputnik France : « Le concept d’économie sociale et solidaire est un contexte, une idéologie qui nécessite de l’attention. Elle doit s’appuyer sur une bonne connaissance des problèmes d’une communauté particulière et impliquer ses membres ». Il a également affirmé que l’économie sociale et solidaire est « la clé du développement par le bas en Afrique ».

Attention, ne vous y trompez pas, prévient l’économiste togolais Thomas Koumou, président de “Veille économique”, une association panafricaine basée au Togo.

“L’économie sociale et solidaire ne peut poser les bases d’une croissance ou d’un véritable développement en Afrique subsaharienne”, déclare-t-il au micro d’Anadolu.

Rappelant qu’il ne s’agit là que d’un “outil supplémentaire dans la lutte contre la pauvreté”, il a souligné qu'”il ne sera pas possible à l’Afrique de sortir de sa pauvreté et d’accéder aux portes de l’émergence par l’économie sociale et solidaire”.

« Les portes de l’émergence seront franchies lorsque les gouvernements proposeront des politiques publiques efficaces et efficientes à mettre en œuvre et à exécuter d’un point de vue macroéconomique », explique l’économiste togolais.

– Passer en revue les builds qui font le SSE

Thomas Koumou conseille également aux pays africains engagés dans l’ESS de « revoir la structuration et le fonctionnement de leurs ONG en tant que métier de l’économie sociale et solidaire ».

Car pour l’instant, explique-t-il, “pouvoir y trouver de la nourriture, un abri, des voitures et changer de classe sociale”.

« La plupart d’entre eux n’ont pas un vrai métier de l’ESS. En tout cas, force est de constater que pour l’instant ce ne sont que ces moyens de subsistance de base qui poussent de nombreux Africains d’Afrique subsaharienne à s’engager dans des initiatives d’économie sociale et solidaire et finalement à ne penser qu’à eux-mêmes plutôt qu’aux autres. Comme cela arrive souvent en Occident », conclut Koumou.

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