Le chewing-gum de Nina Simone, relique sacrée de Warren Ellis

En 1999, Warren Ellis retrouve le chewing-gum qu’il mâchait lors d’un concert de Nina Simone. Dans un livre de souvenirs personnels et de photos, cette relique du chanteur est l’entrée de son petit cabinet de curiosités intimes.

Un livre?! Lorsque Dan Papps, de la prestigieuse maison d’édition anglaise Faber, propose à Warren Ellis de publier ses mémoires, il est moyennement préparé. Sa vie est pourtant l’une des plus tumultueuses et pleine de rebondissements, pleine d’anecdotes.: après ses débuts dans le groupe instrumental Dirty Three, il accompagne Nick Cave sur scène pendant plus de 30 ans (il fait partie des légendaires Bad Seeds), et compose les résultatsseul ou avec le grand Nick, de nombreux films (comme celui de Cheveux blond par Andrew Dominik).

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Warren Ellis prend une photo dans le reflet de la fenêtre sur la façade de la maison où Nina Simone est née.  Sur son bord, il a placé un pendentif avec une figure de chewing-gum (réalisé par la styliste flamande Ann Demeulemeester) et un livre qui lui est dédié.  La boucle est bouclée.
Warren Ellis prend une photo dans le reflet de la fenêtre sur la façade de la maison où Nina Simone est née. Sur son bord, il a placé un pendentif avec une figure de chewing-gum (réalisé par la styliste flamande Ann Demeulemeester) et un livre qui lui est dédié. La boucle est bouclée. © Warren Ellis

Quand Cave lui propose de participer à son exposition Plus étrange que la gentillesseà Copenhague, puis il a eu l’idée d’exposer son “totem” : chewing-gum mâché par l’immense “docteur” Nina Simone lors d’un concert en 1999 au Meltdown Festival, également réalisé par Cave cette année-là. Toujours avide de la performance de Nina, “dans un moment d’extase“, dira Nick Cave, Warren Ellis se précipite sur scène et s’empare du chewing-gum laissé par l’icône sur son piano Steinway. Il le gardera avec lui pendant 20 ans. C’est essentiellement un terrain qui finira par tenir pour le staff de Faber, abasourdi.

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Nick Cave sur scène (ici de dos). En pleine répétition pour la tournée Skeleton Tree, Warren Ellis pose son violon et capture l’instant. “J’ai pris cette photo parce que c’était la première fois que je voyais sa présence scénique réaliste, celle avant la mort de son fils Arthur en 2015..” © Warren Ellis

Le goût de la mémoire

DANS Nina Simone chewing-gumviolon fou» du groupe de Nick Cave nous raconte ensemble les aventures houleuses de ce chewing-gum sacré, qu’il va patiemment amener au statut de sainte relique. Rempli de photographies et tel un catalogue d’exposition, le livre n’est pas vraiment une biographie. Mais de digressions sur son passé dans un inventaire de milliers d’objets retrouvés dans des mallettes accumulées chez lui au fil des ans et en tournée, en passant par quelques apparitions troublantes du fantôme de Beethoven, Ellis révèle un ton, une voix touchante, qui réconforte en permanence celui qui ouvre cet article premium.

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