La technologie ne nous enthousiasme plus… comment en est-on arrivé là ?

J’étais assis chez moi un soir récemment, faisant défiler mon fil Twitter, qui est toujours plein d’informations sur les nouveaux développements technologiques, étant donné que je suis un philosophe travaillant sur l’intelligence artificielle (IA) et les données. Au bout d’un moment, mon estomac a commencé à me faire mal. Le genre de panneau qui vous dit que ce n’est vraiment pas le cas. ne pas passer un bon moment. Mais pourquoi ai-je ressenti cela ? Cependant, je ne lisais pas sur la politique, la crise climatique ou la pandémie, qui sont leurs préoccupations habituelles. J’ai passé quelques minutes à analyser la situation. Qu’est-ce que je regardais ?

J’ai fait un clin d’œil à la pauvreté graphique du dernier rendu du jeu. Horizon Mondes VR Meta’s. Il montrait l’avatar aux yeux sans vie de Mark Zuckerberg sur un fond visuel qu’un utilisateur de Twitter a comparé aux “murs peints d’une pépinière abandonnée”. Je soupirai silencieusement à l’annonce. Anneau Nationest une émission télévisée produite par Amazon présentant un “contenu léger et viral” tiré de l’empire de surveillance de Ring. J’étais à couper le souffle devant une capture d’écran du modèle texte-image de Stable Diffusion, qui présente des illustrations conçues par l’IA qui imitent le style de dizaines d’artistes humains libres dont le travail a été ajouté à la base de données utilisée pour former le modèle. Une entreprise propulsée par l’IA avant qu’elle ne crache.

J’ai déjà eu ce sentiment et je sais comment ça s’appelle. C’était la démission. C’est le sentiment d’être coincé dans un endroit où vous ne voulez pas être mais où vous ne pouvez pas aller. Pour éviter ce genre de sensation, j’avais choisi d’étudier précisément la technologie. Quelle ironie! La technologie était mon paradis. Naturellement, j’ai exprimé mon mécontentement dans une série de tweets :

Je me suis juste mis sur les nerfs. Alors que mes notifications explosaient parmi les milliers de réponses et de retweets, la récompense initiale de la viralité induite par la dopamine a cédé la place à une tristesse encore plus profonde. Beaucoup de gens ont ressenti le même nœud dans leur estomac que moi. Cependant, on ressent une certaine catharsis à la lecture de beaucoup d’autres personnes s’exprimant sur le sujet.

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Il a radicalement changé le modèle de l’innovation technologique

Il manque quelque chose dans nos vies et nos technologies. Cette absence alimente un malaise croissant exprimé par les personnes travaillant ou étudiant la technologie. C’est ce qui motive la prochaine génération de chercheurs doctorants et postdoctoraux avec qui je travaille à l’Université d’Édimbourg. Qu’ils viennent des arts techniques, des sciences ou des disciplines humanistes, ils travaillent ensemble pour comprendre ce qui ne va pas avec notre écosystème technologique et comment nous pouvons y remédier. Pour ce faire, nous devons comprendre comment et pourquoi les priorités de cet écosystème ont évolué.

Dans le passé, l’objectif du développement de la technologie grand public était assez simple : concevoir et construire quelque chose de valeur pour les gens et leur donner une raison de l’acheter. Ce nouveau réfrigérateur est génial : il me permet d’économiser sur les factures d’énergie et fait des glaçons assez frais. C’est pourquoi j’achète. D’accord. Cet aspirateur Roomba promet de retirer les poils de mon chat de sous mon canapé pendant que je fais une sieste. Vendu! Cependant, cette vision technologique vieillit. Aujourd’hui, un réfrigérateur ne doit pas seulement garder vos aliments au frais. Les modèles actuels ont des caméras et des capteurs qui peuvent surveiller ce que je mange et comment je mange, tandis que l’aspirateur Roomba peut communiquer avec Amazon et envoyer une carte détaillée de ma maison à la société américaine.

Le problème va bien au-delà des risques évidents pour la vie privée. Il s’agit d’un changement radical de tout le modèle d’innovation et des incitations qui en découlent. Pourquoi se contenter d’une transaction rentable pour l’entreprise quand on peut concevoir un produit qui va extraire un flux de données monétisé de chaque acheteur et lui apporter des revenus pendant plusieurs années ? Une fois que l’entreprise a capturé ce flux de données, elle le protège, même aux dépens du client. Après tout, si une entreprise achète suffisamment sur le marché, elle peut subir la colère et la frustration de ses clients. Demandez à Mark Zuckerberg.

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Nous sommes le produit, pas le bénéficiaire, des technologies

Ce changement n’a pas été motivé uniquement par les plateformes technologiques grand public et les médias sociaux. Par exemple, John Deere, une grande marque agrotechnique autrefois admirée par ses clients, se bat désormais contre un mouvement de « droit à réparer » mené par des agriculteurs en colère qui se voient interdire de réparer leurs propres machines par crainte de corrompre un logiciel qui envoie des données précieuses sur le logiciel. à la terre de l’agriculteur et au producteur de récolte. Comme le soulignent de nombreux commentaires dans mon fil Twitter, nous sommes le produit, et non le principal bénéficiaire, de la technologie d’aujourd’hui. Les dispositifs mécaniques qui composaient autrefois le produit deviennent de plus en plus de simples intermédiaires.

Il y a aussi un changement d’acheteurs d’innovations technologiques existantes. Plusieurs personnes suivant le fil ont exprimé des opinions divergentes sur le marché en plein essor des technologies conçues pour les “geeks” et les “nerds”, comme le Raspberry Pi, les logiciels open source ou les robots programmables. Bien que la plupart de ces outils conviennent à ceux qui ont le temps, les compétences et l’intérêt à les utiliser en font un public restreint. Le plaisir de voir de vraies innovations dans la technologie biomédicale, comme les vaccins à ARN messager, diminue également quand on voit les bénéfices concentrés dans les pays les plus riches, ceux qui sont déjà mieux lotis avec la technologie.

Bien sûr, les nouvelles technologies continuent d’être une source de joie et d’excitation dans de nombreux endroits qui n’ont pas eu leur juste part de confort historique. Mais l’innovation nous promettait autrefois bien plus que de nouveaux appareils et applications. L’ingénierie et l’invention étaient des professions qui se concentraient principalement sur la construction d’infrastructures plus adaptées plutôt que sur la fabrication. produits jetables.

La technologie devrait profiter aux gens

Les technologies vitales telles que les routes, les réseaux électriques, les égouts et les systèmes de transport public étaient autrefois un élément central de l’entreprise d’ingénierie aux États-Unis. Aujourd’hui, nous les traitons comme le fardeau des contribuables, et au lieu de cela, nos meilleurs esprits et ressources sont détournés vers des appareils et des applications grand public avides de données. Si les États-Unis sont une indication de la trajectoire du développement technologique mondial, alors de sérieux problèmes nous attendent tous, car franchement, nous avons perdu le fil.
La réalité est que la culture technologique n’a plus pour objectif apparent de repousser les limites de l’innovation humaine. Une innovation qui nous sert à tous. Même la conquête de l’espace a perdu sa vision humaniste. La perspective aujourd’hui est le tourisme spatial de luxe et les investisseurs naïfs échappant aux fantasmes des milliardaires vendant Mars. Avec huit milliards de personnes au bord de la destruction de l’environnement mondial, nous ne pouvons pas nous permettre d’entrer dans un monde où la tâche principale des nouvelles technologies est de “prendre l’argent et courir”.

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Si nous continuons à nous éloigner des avantages que la technologie procure aux gens, nous risquons d’alimenter une boucle de rétroaction qui consomme notre volonté collective de réinvestir dans leur développement. Le danger est que non seulement la technologie d’aujourd’hui ne parvient pas à répondre à nos besoins civilisationnels les plus pressants, mais que la perte apparente de l’intérêt des technologues pour l’innovation humaine consume notre croyance commune en notre propre pouvoir d’invention.

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Fidèle à ses racines les plus profondes, la technologie est toujours guidée par une impulsion morale : construire des lieux, des outils et des techniques qui peuvent non seulement aider les gens à survivre, mais aussi à prospérer ensemble. Bien sûr, cette pulsion est facilement associée ou écartée par d’autres : les pulsions de domination, de destruction, d’appauvrissement, de surveillance et de contrôle.

Cependant, ces motivations plus sombres ne sont pas au cœur de notre capacité technologique en tant qu’espèce. Nous ne pouvons pas les laisser définir l’ordre technologique moderne car si la technologie perd sa pertinence pour la joie et le confort partagés, nous risquons d’être distraits de l’une des façons les plus élémentaires de traiter avec le monde et les autres.

Tribune de Shannon Vallor, paru en octobre 2022, traduit de l’anglais par Kozi Pastakia. Shannon Vallor est Baillie Gifford Head of Data Ethics and Artificial Intelligence à l’Université d’Édimbourg et directrice du Technomoral Futures Center à l’Edinburgh Futures Institute.

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