Jenia Grebennikov, sur sa situation au Zenit Saint-Pétersbourg : « On s’est posé beaucoup de questions »

Le champion olympique français, invaincu en Super League avec Saint-Pétersbourg et le capitaine de la sélection américaine Matt Anderson de Chine, a accepté de parler à son quotidien russe samedi matin avant leur match contre le Zenit Kazan au Tatarstan. , gagné 3-2.

« Comment se passe votre quotidien à Saint-Pétersbourg, en Russie ?
Je sais que ma réponse peut vous surprendre, mais c’est vrai. J’y vis avec ma famille, ma femme et mes deux enfants. Sinon, nous serions partis. Je joue aujourd’hui dans une grande et très belle ville, ce dont j’avais besoin pour la deuxième partie de ma carrière.

La guerre en Ukraine, au quotidien, n’existe-t-elle pas pour vous ?
Personne n’en parle, vraiment. Nous ne mettons pas beaucoup de télévision pour protéger les enfants. Mais dans la vie de tous les jours, dans la rue, rien n’a changé. D’une certaine manière, je suis à moitié russe (Ses parents Boris et Tatiana et son frère aîné Stanislav sont nés en Union soviétique, dans l’actuel Kazakhstan, à Rennes en 1990.). Cela me réconforte et me conforte dans ma décision de rester au Zenith. Je comprends tout ce qui est dit et ça m’aide. Ce sont aussi mes origines. J’ai un oncle et un cousin qui habitent à Nizhny Novgorod, et je leur donne régulièrement des nouvelles.

Au club, personne, pas un seul coéquipier n’évoque le conflit armé ?
Non, nous ne parlons pas de cela. Personne n’en parle. On parle de tout sauf de ça. Je ne veux pas causer de problèmes. J’espère que la situation se calmera et reviendra à la normale.

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« Le consulat de Saint-Pétersbourg, que j’ai contacté par mail et par téléphone, m’a assuré que si j’étais là pour le travail et non pour le tourisme, je pouvais rester.

Avez-vous déjà pensé à retourner en France ? Quitter la Russie ?
Oui bien sûr. Je me souviens m’être réveillé et avoir allumé mon téléphone ce matin de février (le 20) et avoir reçu de nombreux messages me demandant si tout allait bien. Je ne comprends pas tout, je me sens bizarre. On se rend vite compte qu’il se passe quelque chose, mais force est d’admettre que ma femme et moi ne sommes pas très branchés sur l’actualité. Il nous a fallu un jour ou deux pour parler à nos amis et à notre famille et comprendre la gravité de la situation. J’avoue qu’on s’est posé beaucoup de questions. Nous avons même commencé à paniquer un peu. Le Zenit Club lui a assuré qu’il n’y avait pas de problème et que s’il voulait y aller, il pouvait y aller. Personne ne savait vraiment comment cela allait se passer.

Genia Grebennikov lors de la Ligue des Nations cette année.  (A. Réau/L'équipe)

Genia Grebennikov lors de la Ligue des Nations cette année. (A. Réau/L’équipe)

Le consulat de Saint-Pétersbourg, que j’ai contacté par mail et par téléphone, m’a assuré que si j’étais là pour le travail et non pour le tourisme, je pouvais rester. Après avoir consulté ma femme, nous avons laissé tomber pendant une autre semaine et nous avons commencé à réaliser que les vols en provenance de Russie étaient une tempête. Un deuxième moment de panique. Elle a pris notre fils et est partie rapidement. Avant qu’elle n’embarque, je lui ai promis que si la situation empirait, j’irais jusqu’à la frontière finlandaise (moins de 400 km). J’ai quand même eu une ou deux semaines compliquées. Comme le jour où vous avez vu des files d’attente se former devant les banques. Comme en Italie pendant la crise du Covid, les gens sont venus retirer de l’argent (Il était à Modène).

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Alors, que vous ont dit les dirigeants de Saint-Pétersbourg ?
Ne vous inquiétez pas. J’ai notamment parlé avec le footballeur iranien Sardar Azmoun, qui a joué pour le Zenit et joue maintenant pour le Bayer Leverkusen. On lui a dit la même chose. Il en va de même pour les basketteurs étrangers du club. Je me suis réconforté en me disant que si les autres athlètes restent, je peux aussi.

Cet été, après la Coupe du monde avec les Bleus, vous êtes-vous posé la question d’un retour ?
Oui bien sûr. J’ai beaucoup parlé avec ma femme et ma famille. Nous étions tous d’accord pour que j’y retourne. Je suis revenu avec eux.

“Je m’attends pleinement à représenter le Zenit, un grand club avec de grandes chances de tout gagner. À mon âge, je veux aussi augmenter ma liste de cadeaux.

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L’aspect économique a clairement joué un rôle ?
Oui, très clairement. J’ai signé pour trois ans au Zenit, le plus gros contrat de ma carrière. J’ai 32 ans, je suis père et j’ai des responsabilités. J’assume pleinement ce choix.

Vous avez reçu des messages insultants sur les réseaux sociaux ?
(légère expression du visage) Oui, bien sûr, j’en ai eu. Mais cela ne changera rien. Encore une fois, j’assume pleinement de représenter le Zenit, qui est un grand club et qui a de grandes chances de tout gagner. À mon âge, je veux aussi augmenter ma liste de cadeaux.

Sauf que vous ne pouvez pas gagner la Ligue des champions !
Oui c’est vrai. J’avoue avoir été choqué lorsque la CEV (Confédération Européenne de Volleyball) a annoncé l’exclusion des clubs russes. Encore une fois, j’y ai pensé.

Pourquoi n’avez-vous pas envoyé votre agent pour vous trouver une issue ?
Bien sûr, je l’ai fait à la fin de la saison dernière. Sauf que tout est fermé, y compris l’an prochain, le marché est quasiment fermé, surtout pour un libéro étranger. Je ne recherche même pas un gros salaire, mais un projet solide à la hauteur de mes ambitions. Rien d’intéressant ne s’est passé à table. Demain, si une nouvelle offre arrive, je l’étudierai attentivement. »

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