Formule 1 – Adrian Newey le génial “dinosaure” de la F1 : les titres constructeurs de Red Bull, c’est lui

Adrian Newey est une légende de la Formule 1 avec 12 titres pilotes et 11 titres constructeurs en date de dimanche. Sept décennies de championnats du monde ont atteint le statut d’icône dans leur sport. Il devrait être inclus dans le pedigree de Colin Chapman, Gordon Murray, John Barnard et Ross Brown qui ont été constants dans leur succès. Son palmarès XXL le place peut-être à la pointe de tous.

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Mais plus que ceux-ci, le Britannique de 63 ans, qui donne peu d’interviews et donne la lumière à Christian Horner ou Helmut Marko chez Red Bull Racing, n’a jamais cherché la reconnaissance dans les médias. Concevoir des monoplaces à la pointe de la technologie dans l’intimité d’un bureau d’études lui suffit, et quelques anecdotes sur ses méthodes de travail finissent dans son profil romanesque.

Adrian Newey et Max Verstappen (Red Bull) au Grand Prix des États-Unis 2022

Crédit : Getty Images

Un meilleur mars que Williams

“Adrian est le seul membre de l’équipe qui ne sait même pas allumer un ordinateur”, aime raconter Christian Horner, manager de l’équipe de Milton Keynes. C’est incroyable mais vrai. L’Anglais, diplômé de l’Université de Southampton en 1980 avec un diplôme en aéronautique, a toujours été réticent à poursuivre l’informatisation généralisée. Peut-être parce qu’à l’époque on ne modélisait pas les flux aérodynamiques dans les carrosseries des voitures de course. On le voit sur de rares photos devant sa planche à dessin. Accepté d’être A “Dinosaure”Il aime esquisser les formes de ses monoplaces, en pensant d’abord à l’aspect aérodynamique, avant d’esquisser les pièces qui composent l’ensemble. “Toutes les planches à dessin sauf la mienne ont probablement disparu au milieu des années 90”Il y a dix ans, racontait-il à AutoHebdo.

La Formule 1 est entrée dans l’humble équipe de Fittipaldi à la fin de ses études car c’était la seule réponse. “Aux CV envoyés à toutes les équipes sur Terre”Adrian Newey ne pense pas qu’il durera dans les affaires. “Je suis surpris de ne pas avoir été licencié après six mois”, il dirait. Mais l’équipe Fittipaldi s’effondrant, il décide de passer par la case CART aux États-Unis, où sa marche est marquée par deux titres, puis il revient en Formule 1 en 1986. Tout d’abord pour l’équipe de Carl Haas, puis March, dont le châssis est piloté par l’équipe de Leighton House. Tout cela avec peu de moyens, beaucoup d’idées et un seul principe : mettre en avant l’aérodynamisme pour pallier le manque de puissance de ses monoplaces et embrouiller les supporters. “paresseux” Les turbos se contentent de tourner un peu plus les ailerons avec toute la puissance.

Ce principe de la mécanique des fluides est parfois poussé à l’extrême par Adrian Newey. Comme en 1990, après une double non-qualification dans ses monoplaces turquoises sur le circuit cahoteux de Mexico, Ivan Capelli est battu à trois tours de la victoire par Alain Prost (Ferrari) par le “billard” de Le Castellet.

Adrian Newey (Red Bull) au Grand Prix d’Australie 2014.

Crédit : AFP

“Il n’a pas d’ordinateur, juste sa planche à dessin”

S’appuyer sur un revêtement parfaitement lisse hâtera son sort et précipitera son arrivée. Grâce à son employeur pour les performances erratiques de ses machines, il trouva vite refuge chez Williams pour une bonne raison : sa March 1988 était meilleure que la Williams conçue par Patrick Head, et avec un moteur Judd. Ce dernier l’a reconnu et ne l’a pas caché.

Depuis lors, l’histoire est en marche, sans fin, sauf dans le drame. Après deux ans avec la révolutionnaire suspension hydraulique Williams FW14B, Ayrton Senna se tue au volant de sa voiture à Imola. La justice l’innocentera, mais ce triste chapitre de sa carrière continuera de le hanter.

Avec la Renault V10, les voitures de Frank Williams dominent la scène des Grands Prix (champions Prost, Hill et Villeneuve) mais le retrait de Lozange change la donne. Il a rejoint McLaren le 1er août 1997, car il était impossible pour Williams de devenir actionnaire. En trois mois, il conçoit la meilleure monoplace des Championnats du monde 1998 et entre dans le cercle fermé des doubles champions de Mika Hakkinen. Cependant, avec un regret. Williams était une liaison passionnée avec Frank (Williams) et Patrick (chef, directeur technique), ce qui était parfois frustrant.Il se souvient. Mais il y avait un sentiment d’être à la maison et Patrick m’a donné la liberté d’action. “McLaren est une mentalité de style IBM.”

Marre de la rigidité de l’équipe de Ron Dennis dans l’organisation et les procédures de conception, et marre des intrigues politiques, il rejoint finalement Red Bull Racing en 2005, avec le succès que l’on sait. A la base d’une écurie Jaguar qui n’a jamais fait peur à personne, il recrute principalement chez Renault et McLaren et, indéniablement, parce qu’après dix ans sa garde rapprochée lui est toujours fidèle.

Adrian Newey, Patrick Head et Alain Prost (Williams) au Grand Prix de Saint-Marin 1993

Crédit : Getty Images

“Il a tiré à 95% juste”

Adrian Newey a répondu à la Scuderia qu’il ne se voyait pas bouger lorsqu’il était approché par Ferrari au milieu des années 1990 qui braconnait le trio Michael Schumacher-Ross Brown-Rory Byrne et tentait de briser la domination de Red Bull comme Benetton. En Italie avec la famille. Il apprécie également la liberté offerte par Christian Horner, même si depuis 2014 le Renault V6 hybride a perdu sa motivation. Cependant, il fait toujours la différence lorsque les règles changent.

“Nui est un composant essentielLe conseiller sportif de RBR, Helmut Marko, assure Motorsport News. Lorsque la nouvelle réglementation est entrée en vigueur (en 2017), nous étions complètement en retard. De Barcelone (GP d’Espagne), nous avions à nouveau une voiture compétitive. C’est le débutant. Sans données techniques, il voit ce qui ne va pas même au stade du dessin. Il dit que ça ne marchera pas. Il n’a pas d’ordinateur. Il n’a que sa planche à dessin. Quelqu’un d’autre le transcrirait dans un langage informatique pour le comprendre. Mais ce qu’il a dessiné était correct à 95%.

Malheureusement, si Helmut Marko a trouvé une nouvelle pépite, Max Verstappen, destinée à poursuivre les victoires de Sebastian Vettel au début des années 2010, Adrian Newey ne trouve pas son compte à Renault et tente de se diversifier pour entretenir la flamme, ne serait-ce que pour revenir. Puis en Formule 1. C’est alors que Red Bull profite de son partenariat de sponsoring avec Aston Martin en Formule 1 et commande la conception d’un prototype. “Newey n’a plus besoin d’une journée de travail normaleHelmut Marko a expliqué à Motorsport News début 2019. Il travaille sur un forfait quotidien pour nous. Il a été vraiment impressionné par le projet Valkyrie. Vous devriez toujours lui donner de nouveaux endroits. S’il sait qu’il n’y a aucune chance avec le moteur, nous n’aurons plus la même Nueva. Un Newey motivé est un grand atout.”

Adrian Newey et Ron Dennis (McLaren) au Grand Prix de Hongrie 1998

Crédit : Getty Images

C’est pourquoi en même temps qu’il est promu directeur du bureau technique, le Français Pierre Vache est recruté chez Sauber, nommé directeur technique pour s’occuper du quotidien. Un choix qu’il ne regrettera pas et que Christian Horner salue au quotidien. Peu avant le Grand Prix des États-Unis, le directeur général de Red Bull Racing, Adrian Newey, a rendu hommage à toute la pyramide mise en place en annonçant à motorsport.com : “(Le succès) c’est Adrian et toute l’équipe. Pierre Vache, Enrico Balbo (Head Aerodynamics), Craig Skinner (Head Designer) et Ben Waterhouse (Director of Performance).

Horner l’a préféré à Schumacher

Le projet Valkyrie 2019 était une hypercar répondant aux futures règles des 24 Heures du Mans. Sur décision du patron d’Aston Martin, Laurence Stroll, il est allé sur la piste et est devenu plus tard un musée. Heureusement, Honda sera le miracle auquel nous ne croyons plus. Peut-être à l’instigation d’Adrian Newey, la firme japonaise a décidé de changer l’architecture de son V6. Pire moteur embarqué dans la McLaren, le propulseur s’invite en concurrence avec la Mercedes. Encore une fois régulièrement sur la plus haute marche des podiums. Grâce à « Super Max » et à une équipe qui a trouvé son rythme, elle a retrouvé ses meilleurs temps.

“Si je devais choisir entre Adrian Newey et Michael Schumacher, je choisirais Adrian à chaque fois”, expliquait Christian Horner en officialisant l’arrivée d’Adrian Newey à Milton Keynes. Depuis, les événements n’ont fait que renforcer cette opinion, et Adrian Newey continue d’inspirer les projets de Red Bull Racing en Formule 1. Pierre Vache est l’auteur de sa RB16B, qui mène Max Verstappen au titre en 2021 puis 2022, affirme le Britannique. Seules les suspensions avant et arrière et quelques pièces de la monoplace bleu marine ont été conçues. À sa demande, son équipe technique a surtout discuté de la percée de l’effet de sol, et Helmut Marko a été chargé de pérenniser ces succès. Le règlement étant stable jusqu’en 2025, il s’est donné pour mission de verrouiller les contrats des principaux associés d’Adrian Newey jusqu’à cette échéance.

Newey ne s’est pas contenté de faire le tour des grilles de départ avec son fameux carnet pour noter ses idées et tout ce qui l’intéressait.

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