feu vert de l’UE pour prolonger et augmenter les aides d’Etat aux entreprises

La Commission européenne a approuvé ce vendredi la prolongation et l’assouplissement jusqu’en décembre 2023 des règles qui permettent aux États de soutenir financièrement leurs économies dans le contexte de la crise énergétique.

La Commission de l’Union européenne va prolonger l’assouplissement de ses règles limitant les aides d’État aux entreprises jusqu’en décembre 2023, pour permettre aux pays de continuer à soutenir leurs économies face à la guerre en Ukraine et à la hausse des prix du pétrole. Énergie, a annoncé vendredi.

En mars, moins d’un mois après le début de l’offensive russe en Ukraine, l’exécutif européen a autorisé 27 États membres à accorder des prêts bonifiés et des subventions aux entreprises touchées par les sanctions et les hausses de prix.

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Prévu pour expirer fin décembre 2022, cet assouplissement des règles strictes de l’UE en matière d’aides d’État est prolongé d’un an, dans le contexte de la crise énergétique actuelle, Bruxelles augmentant significativement les niveaux approuvés pour les aides aux entreprises. L’aide gouvernementale peut désormais atteindre jusqu’à 300 000 euros au total pour les entreprises des secteurs de l’agriculture, de la pêche et de l’aquaculture (contre 75 000 euros auparavant), et jusqu’à 2 millions d’euros dans tous les autres secteurs (contre 500 000 auparavant).

Mais surtout concernant le soutien apporté à la hausse des prix du gaz et de l’électricité (subventions directes, avantages fiscaux, garanties, etc.), l’entreprise pourra désormais percevoir jusqu’à 4 millions d’euros (contre 2 millions auparavant) – voire plus . jusqu’à 100 ou 150 millions pour les entreprises des secteurs les plus consommateurs d’énergie (mines, papeteries, chimie, cimenterie, verrerie, sidérurgie…).

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“Mesures d’efficacité énergétique”

Les modalités de cet accompagnement ont été grandement simplifiées. Pour les entreprises bénéficiant des aides les plus importantes, le soutien des pouvoirs publics doit cependant être conditionné à des objectifs de réduction de l’empreinte carbone de leur consommation d’énergie et à des “mesures d’efficacité énergétique”, souligne la Commission.

Enfin, Bruxelles élargit le champ des aides autorisées, en autorisant les États à émettre des garanties publiques aux énergéticiens pour les aider à couvrir les garanties financières nécessaires à leurs activités sur les marchés de l’énergie – où le niveau de demande de garanties a augmenté, posant de sérieux problèmes pour les entreprises disposant de liquidités.

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L’amendement adopté vendredi “donne aux États membres plus de flexibilité pour fixer des régimes d’aides appropriés, continuer à encourager le changement écologique, tout en maintenant des garde-fous pour garantir que les aides restent ciblées et proportionnées”, a assuré la commissaire à la concurrence, Margrethe Vestager. “Dans le même temps, ce système maintient une incitation du marché pour ces entreprises à réduire davantage leur consommation d’énergie, car elles devront supporter une partie de l’augmentation des prix”, a-t-il souligné.

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