Épais brouillard à Ottawa | La Presse

Que se passe-t-il au Musée des beaux-arts du Canada à Ottawa? Depuis des mois, le monde des arts visuels et les employés de l’institution sont en proie aux doutes et aux inquiétudes face aux nombreuses décisions prises par la haute direction.


Pour vous aider à plonger dans cette affaire complexe, un rappel des faits s’impose !

En 2019, Marc Meyer a quitté la direction du Musée des beaux-arts du Canada (MBAC) après 11 ans de service. Il a été remplacé par Sasha Suda, ancienne conservatrice du Musée des beaux-arts de l’Ontario (AGO).

Son départ a été marqué par de nombreux changements et revirements, mais surtout par la publication d’un plan stratégique qui propose à NGC de nouvelles orientations jusqu’en 2026. transformer ensemble. Nous y reviendrons.

À la surprise générale, Sasha Suda a quitté NGC en septembre 2022 pour prendre la direction du Philadelphia Museum of Art. Elle a été remplacée par intérim par Angela Cassie, qui a occupé le poste de vice-présidente de la transformation stratégique et de l’inclusion chez NGC.

Sa nomination ne rassure personne. Au contraire, cela crée un brouillard dense. Les quatre licenciements qu’elle a récemment effectués et rapportés par mon collègue Éric Clément n’ont pas arrangé.

Le PDG par intérim ne peut pas apporter de tels changements sans la bénédiction du conseil d’administration, c’est clair. Par ailleurs, la présidente du CA, Françoise Lyon, a affirmé que la réorganisation en cours s’inscrit dans la démarche que l’institution souhaite adopter.

Ces licenciements sont revenus au bureau du ministre du Patrimoine canadien, Pablo Rodriguez, responsable de cet établissement. La situation est jugée “préoccupante”.

Qu’est-ce que la direction de NGC essaie actuellement de faire ? J’ai lu le plan stratégique transformer ensemble. C’est une page blanche remplie des mots “diversité”, “inclusion” et “art indigène”.

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Mais en lisant entre les lignes et en parlant à diverses sources, on comprend que le MBAC veut se joindre au mouvement anticolonialiste qui ne cesse de croître partout sur la planète et au Canada.

En avril dernier, dans le programme du congrès annuel de l’Association des musées canadiens, on pouvait lire : « Les musées ont été créés pour cimenter et diffuser des attitudes et des valeurs coloniales enracinées dans la souffrance et l’exploitation des nations, des communautés et des peuples. C’était le cas, mais c’est encore le cas aujourd’hui. »

Le MBAC, qui a un département « décolonisation », veut devenir plus inclusif, faire plus de place à la diversité et à l’art des Premières Nations, mais veut aussi combattre les idées colonialistes persistantes. C’est tout son mérite. Cependant, nous sommes en droit de nous demander, surtout moi, en quoi cette “restructuration” est si différente de la nature même de cette institution.

Je connais bien NGC. J’ai suivi ses expositions pendant dix ans comme journaliste lorsque j’étais à Radio-Canada, à Ottawa. Je peux vous assurer qu’il n’y a pas de musée qui offre autant de variété d’artistes et de formes d’art que celui-ci.

Pour m’en assurer, je suis allé voir la liste des expositions passées. Chaque année depuis que le MBAC s’est installé dans le magnifique édifice de l’architecte Moshe Safdie, nous avons trouvé une incroyable variété de thèmes et d’artistes.

Diana Nemiroff, conservatrice au MBAC de 1984 à 2005, fait partie des anciens employés qui ont cosigné une lettre envoyée le 25 novembre à Pablo Rodriguez lui demandant d’être très attentif à ce qui se passe à l’intérieur du musée dont il a la charge. .

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Cet observateur très expérimenté est tout à fait d’accord avec moi. “NGC a toujours été un leader dans ce domaine. Tout a commencé il y a longtemps. Nous semblons le découvrir en ce moment. »

Diana Nemiroff n’est pas contre l’orientation plus aiguë que nous essayons de donner à NGC. Mais elle critique les moyens utilisés pour cette transformation. “Nous adoptons des méthodes qui me paraissent radicales. Nous préférons aller du haut vers le bas plutôt que l’inverse. Cela affecte la motivation de tous les employés. C’est une situation très difficile. »

Ces départs en chaîne créent une énorme perte de savoir-faire. Un exemple est Greg Hill, un conservateur d’art autochtone d’origine mohawk, qui est une sommité dans le domaine et qui a récemment été congédié.

Mais la question que nous devrions tous nous poser concerne les répercussions de cette orientation sur les choix artistiques futurs. J’ai peur des décisions à la dérive et inexorables au nom du politiquement correct. En plus, c’est déjà commencé.

Lorsque le MBAC a présenté l’exposition Rembrandt à l’été 2021, des œuvres d’artistes autochtones contemporains ont été ajoutées. Qu’est-ce que Rembrandt a à voir avec cette forme d’art ? Apparemment rien. Mais la direction du musée a voulu mettre en lumière “l’influence du projet colonial de la République des Provinces-Unies sur les populations indigènes et noires à l’époque de Rembrandt”.

Il y avait aussi une exposition annoncée pour l’été 2020 de l’impressionnante collection du prince de Liechtenstein, qui a été annulée à la dernière minute. La direction du MBAC a pris connaissance d’un rapport de 2005, qui soulignait que le prince Franjo-Josip II. employaient des employés juifs et étaient traités comme des esclaves (à l’insu du prince) pendant la Seconde Guerre mondiale.

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“Désormais, tout sera interprété dans une perspective anticolonialiste”, explique Diana Nemiroff. Le but sera de découvrir toutes les traces colonialistes dans les œuvres et chez les auteurs des œuvres. Pas mal si c’est fait à bon escient. Mais ne jetez pas le bébé avec l’eau du bain. Nous sommes trop enclins à regarder le passé avec les yeux d’aujourd’hui. »

La question que je me pose sans cesse est la suivante : si la direction de MBAC est si fière d’avoir franchi ce noble pas, pourquoi ne l’explique-t-elle pas clairement aux citoyens qui financent ses activités ?

Pourquoi ne dit-elle pas que le contenu de ses expositions passera désormais par le filtre bienveillant d’une petite poignée de personnes ? Pourquoi ne reconnaît-il pas que nos visites dans les showrooms seront de plus en plus instructives ?

La bonne nouvelle dans tout cela, c’est que l’audioguide a un bel avenir.

ps J’ai demandé une entrevue avec Angela Cassie, mais elle était absente pour des « raisons personnelles ». J’ai également demandé un entretien avec Pablo Rodriguez. Laura Scaffidi, la porte-parole du ministre, m’a écrit essentiellement la même chose que mon collègue Éric Clément il y a cinq jours. Dommage, j’aimerais que Pablo Rodriguez me dise pourquoi deux musées nationaux importants (le Musée canadien de l’histoire à Gatineau et le MBAC) n’ont pas actuellement de capitaine à la barre.



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