Delino DeShields révèle pourquoi il portait ses bas si haut

Il fut un temps, au début des années 1990, où de nombreux jeunes joueurs de baseball à travers le Québec retroussaient un peu leurs chaussettes et disaient : « Je suis Delino DeShields ».

L’ancienne vedette des Expos, qui était le joueur le plus populaire de l’équipe, sera dans la région de Montréal ce week-end pour assister à une foire des collectionneurs par l’intermédiaire du groupe Expos Fest.

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“Il ne s’agissait pas de créer un style pour moi, d’être à la mode ou quoi que ce soit”, révèle DeShields lors d’une généreuse interview téléphonique avec “Le Journal”. Je portais mes bas hauts parce que c’était une façon de dire merci à ceux qui m’ont donné envie de jouer au baseball. C’était une façon de rendre hommage aux joueurs d’une autre époque, comme les légendes Jackie Robinson ou Satchel Paige, qui ont joué en bonne place dans les ligues noires.

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DeShields, maintenant âgé de 53 ans, se dit ravi de revenir à Montréal pour la première fois depuis la fin de sa carrière dans les ligues majeures de baseball.

« Montréal demeure un endroit spécial pour moi », dit le natif du Delaware, qui vit maintenant dans la région d’Atlanta. J’étais un jeune homme à l’époque, au début de la vingtaine, et mon séjour à Montréal m’a ouvert les yeux. Je n’ai jamais quitté l’Amérique avant de devenir un joueur des Expos.

Ça a été un choc quand j’ai quitté l’Expo

L’ancien no 4, qui jouait au deuxième but, a vu son séjour à Montréal prendre fin brutalement le 19 novembre 1993, lorsqu’il a été échangé aux Dodgers de Los Angeles après sa quatrième saison avec l’équipe. Un jeune lanceur prometteur nommé Pedro Martinez.

“Ce fut un choc pour moi”, reconnaît DeShields, alors âgé de 24 ans. Je pensais que je serais un joueur des Expos pour le reste de ma vie. J’étais déçu parce que je sentais que 1994 allait être notre année de percée avec Larry Walker, Marquis Grissom, Moises Alou et Wilfredo Cordero.

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Alors que le commerce impliquant DeShields ne convenait pas à la plupart des fans des Expos à l’époque, les fans ont rapidement adopté Martinez. Pendant ce temps, chez les Dodgers, l’homme surnommé “Bop” a rejoint une autre équipe qui, bien qu’étant moins brillante que les Expos, occupait la première place de sa division lors du conflit de travail de 1994.

« À mes yeux, il ne fait aucun doute que les Expos de 1994 étaient la meilleure équipe. Maintenant, que se serait-il passé le reste de la saison ou les séries éliminatoires ? Nous avions de bons joueurs avec les Dodgers. Brett Butler et Mike Piazza étaient… nous ne le saurons jamais.

Un pauvre en apparence

De 1990 à 2002, DeShields a joué pour un total de cinq équipes, terminant sa carrière avec les Cardinals de St. Louis, les Orioles de Baltimore puis les Cubs de Chicago. Jusqu’au début du mois, il faisait également partie de l’équipe d’entraîneurs des Reds de Cincinnati.

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“J’ai perdu cet emploi avec les Reds, mais je suis sûr que je travaillerai quelque part dans le baseball en 2023”, a déclaré l’ancien joueur des Expos. C’est important pour moi et je veux travailler pour avoir un impact positif sur les jeunes.

Cela nous rappelle l’époque où les enfants du Québec commençaient à rêver de porter leurs chaussettes de baseball un peu plus haut… et au fil des ans, DeShields affirme que Montréal n’a jamais été oubliée. Il se promet aussi une bonne poutine dans les prochains jours.

– En plus de Delino DeShields, deux autres anciens joueurs des Expos, Al Oliver et Dave Cash, seront au 2890 Boulevard Dagenais Ouest à Laval samedi et dimanche entre 11 h et 12 h 30 dans le cadre de « L’Anti-Expo : Un salon des collectionneurs.”

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