Coupe du monde de Rugby à XIII : les “gros” sont déjà au rendez-vous

La deuxième journée a permis aux trois favoris de leur groupe de décrocher leur billet pour les quarts de finale, avant Tonga contre le Pays de Galles lundi soir et Papouasie-Nouvelle-Guinée contre les Îles Cook demain. Les Tonga devraient rejoindre les “grands” ce soir.

La 16e Coupe du monde de l’histoire, qui a débuté le 15 octobre, a dévoilé les quinze premiers des trente et un matches programmés jusqu’à la finale du samedi 19 novembre à Old Trafford. Étonnamment, trois “grands” ont enregistré leur participation aux quarts de finale. L’Australie (vendredi), l’Angleterre et la Nouvelle-Zélande (samedi) ont validé leurs billets. Les Tonga devraient les suivre lundi soir en cas de victoire face aux Gallois.

A l’inverse, l’Ecosse, le Pays de Galles (s’ils perdent lundi soir) et deux nouveaux venus en Coupe du monde, la Grèce et la Jamaïque, peuvent réserver leurs billets retour avant de disputer leur dernier match.

Un groupe de quatre

L’Australie (126 points) et l’Angleterre (102) ont impressionné les observateurs. Les Kangourous, malgré seulement quatre matches en quatre ans, ne manquent pas d’automatismes et se présentent comme les dignes successeurs de leur couronne. L’ailier Josh Addo-Carr a déjà marqué six essais en deux matches. Confirmation pour le futur pilier de Drax, les Tonga, et l’ouvreur Seosua Taukiaho de Joseph Manu pour la Nouvelle-Zélande. L’Angleterre de Sam Tomkins s’est imposée face à la France (42-18) pour “son” rendez-vous avec l’histoire et l’ambition de devenir enfin champion du monde pour la première fois. Difficile de dire que si les Anglais sont au niveau des Australiens ils parleront du terrain. Mais le coach faisait le point, profitant des signaux d’alerte lancés contre Benjamin Garcia et les siens. “Je ne suis pas en colère”Shaun Wan a insisté, «Mais je savais que nous pouvions faire mieux. J’ai été déçu car je pensais que nous avions été exceptionnels dans les vingt premières minutes et nous avons été un peu en deçà dans les vingt dernières, mais je ne veux pas sous-estimer les Français. Je savais qu’ils seraient bons, ils nous ont mis au défi, mais je savais aussi à quel point nous pouvions nous améliorer.Il a déclaré.

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Quatre autres billets à distribuer

Les Fidji et le Liban devraient se qualifier. Une victoire contre l’Ecosse samedi suffirait aux Fidjiens. Idem pour le Liban de Michael Cheika, qui devrait s’imposer face à la Jamaïque dimanche. Cheika, l’entraîneur du Liban, fait alors face à un vrai problème. Il accompagne ses hommes en quart de finale le 4 novembre, tandis que Angleterre – Argentine (il est entraîneur) se déroule à Twickenham le 6 novembre. Mais encore cette fois en XV dans le cadre de la tournée d’automne. Dans le groupe D, la rencontre prévue mardi soir à Warrington entre la Papouasie-Nouvelle-Guinée devrait faciliter le chemin des quarts de finale pour son vainqueur.

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Quartier ou avion ?

Enfin, le dernier qualificatif sortira dimanche du choc Samoa vs France. “Nous avons joué contre l’Angleterre il y a 12 mois et je peux voir une grande amélioration”Laurent Freysness a déclaré avant d’ajouter : “Si nous construisons et apprenons – et nous avons appris quelque chose samedi – nous affronterons les Samoa avec confiance car je pense que nous méritons un certain crédit après nos deux derniers matchs.”. Si le “gros” est là, l’adversaire des Bleus est le seul qui doit être au ballotage. La seule surprise de ces phases de poule devrait arriver à Warrington dimanche à partir de 18h.

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En direct de Bolton : Reprise pour les joueurs ce mardi
Les joueurs ont bénéficié d’une pause de deux jours et demi après la défaite de samedi contre l’Angleterre à Bolton. Des soins ont été organisés le dimanche matin mais pas de terrain. “Après presque trois semaines de toutes les informations et efforts demandés, leur objectif était de faire passer leurs idées et leurs pensées”, explique l’entraîneur des Bleus Laurent Freysness. Les coachs étaient au travail dimanche pour préparer le retour vidéo qui sera remis aux joueurs à 13h aujourd’hui. Ce matin, le staff technique étudiera et validera les tactiques et plans de match Samoa-France à Warrington dimanche (18h). Les joueurs ont droit à une séance de musculation à l’Université de Bolton à partir de 14h30, avant une séance sur le terrain à “Bolton School”. Les préparatifs du dernier match de poule ont évidemment commencé hier.

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