Coupe du monde 2022 | Du chômage à titulaire à la Coupe du monde avec les Pays-Bas, le fabuleux destin de Noppert

L’énigme de Louis van Gaal a-t-elle enfin été résolue ? Pour des garanties de buts depuis sa reprise de la sélection néerlandaise en août 2021, l’ancien entraîneur du FC Barcelone et du Bayern Munich n’a cessé de multiplier les essais pour dénicher le Dorman idéal. Au final, le leader de tous les temps chez les hommes néerlandais est allé au débutant international Andries Knoppert.

Exit Tim Krul et Jasper Cillessen, habitués au poste depuis 2013, laissant ainsi place à l’actuel gardien du SC Heerenveen. A 28 ans, avec un peu plus de cinquante matches professionnels à son actif, Andries Knoppert est la grande surprise batave de cet automne. Le géant n’a pas tardé à justifier la confiance que lui accordait l’entraîneur Louis van Gaal.

Chômage et D2 avant trop vieux : deux ans pour changer de dimension

Pourtant, le parcours du dernier bastion d’Orange ressemblait clairement à un parcours du combattant. Formé à Heerenween, Knoppert a beaucoup souffert avant de se faire connaître du grand public. Lors de ses premières saisons, l’Italie et Foggia ont croisé la Serie B, Batavian a souffert du chômage après un parcours mitigé à Dordrecht en 2020.

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Lorsque sa famille lui conseille de se pendre, Knoppert se pend. Finalement, les Go Ahead Eagles lui ont offert une chance en janvier 2021. Comme une analogie de dernier espoir, pour enfin commencer plus qu’une carrière. Au sein du club mythique de Deventer, Knoppert est patient. Avant de faire ses débuts au milieu de la saison dernière suite au départ de son homologue surinamais Warner Hahn.

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Le gardien de 28 ans continue d’impressionner, auteur d’un énorme début de saison avec Heerenveen, repéré au mercato de l’été dernier. “Nous le voyions comme une bonne signature pour Heerenveen, mais le voir à ce niveau était complètement inattendu. Il est venu ici avec les bagages de Kees van Wonderen, le manager qui lui a donné une chance à Go Ahead.“, explique Le journaliste Rion Boringa Voetbal International.

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Débutant en sélection, mais baigne vite

Avec six draps propres lors des quatorze premières journées d’Eredivisie, Andries Knoppert a convaincu Louis van Gaal de l’appeler avec les Oranje pour la Ligue des Nations en septembre. Une décision qui a certainement surpris notre confrère. “Sa convocation au tournoi était déjà surprenante. Ce fut une surprise encore plus grande qu’il soit titulaire pour le premier match…

Le gardien superfrison, qui n’était jamais apparu en maillot orange avant le match d’ouverture de la Coupe du monde de lundi contre le Sénégal (0-2), a réalisé une réplique parfaite pour son baptême du feu. “Son manque d’expérience internationale était une préoccupation, mais il a bien joué contre le Sénégal, il a donc soutenu la décision de Van Gaal.», analysait quotidiennement adepte et joueur de Heerenveen.

Catalogué comme un “stoppeur”, Knoppert contredit presque le profil du gardien moderne décrit par Ron Boringa. « Son gabarit lui permet de briller dans les airs, il a la capacité d’amener le ballon, ce qui est très impressionnant. Il a de bons réflexes, c’est une personne forte. Il a plus mal au pied, par contre…

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Un grand bénéficiaire de la nouvelle valse des Dormans à Van Gaal

Cependant, c’est un défi de taille pour le dégingandé Dorman, le plus grand joueur de cette Coupe du monde à 2,03 m, de couvrir ses hommes lundi. Même si son jeu au pied n’est pas des plus fiables, Louis van Gaal a été clair dans sa sélection de Knoppert. “Je l’ai choisi pour arrêter les ballons. Il est gardien de but et son rôle est d’arrêter les balles. Jouer à Knoppert est-il dangereux ? A 19 ans, j’ai bien commencé contre van der Sar.» Le coach, habitué des coups de Trafalgar, a lancé avant le match entre les Lions de la Teranga et Orange.

Car “LVG” peine toujours à trouver la bonne formule dans les cages après son retour. Il faut dire que le staff néerlandais a été surpris lors de l’annonce des joueurs présélectionnés plus tôt dans le mois, n’hésitant pas à snober Flecken, en difficulté depuis son départ de l’Ajax en 2016 et en pleine forme avec Fribourg et surtout Cillessen.Silsen a toujours fait du bon travail et nous nous attendions à ce qu’il soit là. L’omission de Van Gaal reste un mystère complet car les raisons invoquées sont pour le moins discutables.», omet le journaliste de VI.

Mais la première sortie du débutant Knoppert semble donner raison à l’ancien entraîneur du Bayern Munich, comme l’a souligné notre confrère, qui privilégiait initialement la forme. “Avec Heerenveen, Knoppert a été nommé pour sa meilleure performance de la saison. Cette forme a été le facteur décisif dans la sélection de Van GaalUne confiance pour l’instant justifiée par le nouveau favori des Pays-Bas, qui ne demande qu’à continuer à rêver.

Andries Knoppert lors du match de Coupe du monde 2022 entre les Pays-Bas et le Sénégal.

Crédit : Getty Images

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