COP15. Pourquoi la biodiversité est au cœur de tous les enjeux environnementaux

Dans le cadre de notre partenariat avec l’Académie des sciences, des universitaires analysent et éclairent les plus grands défis du monde contemporain à travers des questions scientifiques d’actualité.

CE MOIS-CI

Sandra Lavorel, écologiste, directrice de recherche CNRS au Laboratoire d’écologie alpine (Grenoble), est membre de l’Académie des sciences.

En tant qu’experte des effets interactifs du changement climatique et de l’utilisation des terres sur la biodiversité et les écosystèmes, elle contribue aux travaux d’Ipbes, l’équivalent du GIEC pour la biodiversité.

La biodiversité désigne l’ensemble de la diversité des êtres vivants. Il s’agit de la diversité génétique au sein des espèces cultivées ou domestiquées et des espèces sauvages ; la diversité de ces espèces de l’échelle de l’écosystème aux régions et au monde ; la diversité des interactions entre les espèces au sein d’un écosystème ; diversité des écosystèmes dans un paysage.

Si les communications sur les pertes avérées ou potentielles ont déjà impacté les médias et les esprits – un million d’espèces pourraient disparaître d’ici 2100, selon les pires scénarios que nous traversons actuellement – ​​ce sont toutes ces dimensions qui sont aujourd’hui en danger. Nous parlons de la sixième grande crise d’extinction des espèces.

Les premières causes de ces changements, comme la perte d’espèces, de génotypes ou d’interactions, l’invasion d’espèces exotiques, ou la simplification des paysages, sont l’utilisation des terres, des écosystèmes aquatiques et des mers, puis l’utilisation directe des espèces à des fins productives. fins. chasse, pêche, cueillette, etc.) ou pour d’autres usages commerciaux, coutumiers ou illégaux.

Deux autres menaces actuellement au second plan, le changement climatique et les invasions biologiques, vont augmenter dans les années à venir, et les effets de divers types de pollution, notamment les engrais, les pesticides ou les plastiques, sont déjà avérés.

Simplifier les paysages

Mais les observations, expérimentations et modélisations à long terme montrent que ce sont les interactions entre ces différents facteurs qui ont et auront le plus grand rôle à l’avenir.

Par exemple, la fragmentation et la simplification des paysages dues à l’agriculture intensive et à l’urbanisation inhibent le mouvement des populations d’animaux et de plantes sauvages vers de nouveaux habitats appropriés lorsque l’augmentation des températures ou les sécheresses limitent leur survie et leur reproduction dans leur région d’origine. La fertilisation ou l’accumulation d’azote atmosphérique rend les cultures, les prairies, les forêts et les écosystèmes aquatiques plus vulnérables à la sécheresse. La pollution côtière par les engrais, les pesticides ou les sédiments fragilise les récifs coralliens déjà détruits par les vagues de chaleur.

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Des interactions complexes et incertaines

Cependant, ces interactions sont complexes et incertaines, et leur compréhension est encore limitée. Pour cela, les expérimentations qui combinent ceux-ci, parfois jusqu’à des scénarios extrêmes, et la modélisation de scénarios de trajectoires futures des émissions de gaz à effet de serre et de leurs effets sur le climat, couplées à différents modes de consommation sociétale et d’échanges internationaux, sont des méthodes essentielles pour explorer ces futurs incertains. .

L’extinction d’espèces et de génotypes menace directement la durabilité alimentaire.

Ces évolutions de la biodiversité sont une responsabilité éthique fondamentale de nos sociétés. De plus, ils affectent directement la qualité de vie, car les gens dépendent de la nature pour leur survie et leur développement personnel et collectif.

L’appauvrissement des espèces et des génotypes (sauvages, variétés végétales, races animales) qui contribuent à l’alimentation de l’homme et du bétail menace directement la viabilité alimentaire en termes de quantité et de qualité nutritionnelle et la résilience aux variations et aux changements.

Il est également menacé par des réductions importantes des pollinisateurs des ennemis naturels des cultures, ou des insectes et autres arthropodes prédateurs, en raison de la perte de leur habitat dans les terres agricoles denses et de l’utilisation intensive de pesticides de synthèse.

Le rôle des « infrastructures vertes »

Cette viabilité est également compromise par l’épuisement de la faune et des microorganismes du sol et la simplification de leurs réseaux trophiques (ensemble d’interactions entre espèces qui se nourrissent les unes des autres ou de leurs déchets). Les mêmes micro-organismes contribuent à la régulation du climat en séquestrant le carbone avec les plantes, en particulier les arbres.

Dans les océans, les récifs coralliens et les grands bancs d’algues jouent également ce rôle important dans l’atténuation du changement climatique. La végétation urbaine contribue à réguler le climat local, notamment par temps chaud.

Les forêts le long des pentes des montagnes, des rivières ou le long des côtes, y compris les mangroves, fournissent des habitats critiques pour de nombreuses espèces de vertébrés (oiseaux, chauves-souris, ongulés) et sont des “infrastructures vertes” essentielles pour réguler les risques naturels tels que les tempêtes, les inondations, les glissements de terrain et les ondes de tempête. . , prédateurs, poissons…), invertébrés ou plantes arbustives.

valeurs artistiques, spirituelles ou sacrées

De plus, les personnes de toutes les cultures bénéficient des avantages nécessaires à leur santé et à leurs liens sociaux grâce à l’accès à la nature, aux activités de plein air, à la cueillette, à la pêche et à la chasse récréative. Dans toutes les cultures, certaines espèces, certains écosystèmes et certains paysages ont des valeurs esthétiques, artistiques, spirituelles ou sacrées.

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Bien sûr, toutes les contributions de la nature ne sont pas positives pour la société. Il s’agit notamment de nombreuses espèces de ravageurs végétaux et animaux dont l’abondance peut souvent augmenter dans des écosystèmes déstabilisés par une exploitation intense, ou encore certains prédateurs (loups, ours, requins, félins, etc.) les gens, leurs activités, leurs valeurs et leurs cultures.

Enfin, la perturbation des écosystèmes et de leur biodiversité peut augmenter les effets néfastes sur la santé de certaines espèces, par exemple, par la propagation de plantes allergènes, d’insectes porteurs de maladies ou l’augmentation des contacts entre les populations humaines et les vecteurs.

“Solutions basées sur la nature”

Ces nombreuses contributions de la nature à la vie humaine sont aujourd’hui reconnues, notamment par le développement de « solutions fondées sur la nature » pour l’atténuation et l’adaptation au changement climatique.

Si ces solutions ne nous dispensent nullement de réduire les émissions de gaz à effet de serre, elles permettent de protéger, gérer et restaurer les écosystèmes, créant ou maintenant ainsi des écosystèmes sains dont la biodiversité permet la séquestration du carbone, la régulation des catastrophes naturelles et la résilience. événements extrêmes.

Ainsi, les promesses de plusieurs pays de planter des centaines de milliers d’hectares d’arbres d’ici 2030 sont basées sur la séquestration du carbone et les avantages pour la biodiversité, le refroidissement du climat urbain, la régulation des inondations et la santé urbaine pour atténuer le changement climatique. et la population autour de la ville. De préférence indigène et adapté à la sécheresse ou aux incendies, à condition de planter les bonnes espèces.

Exemple de culture maorie

En outre, le concept de contribution de la nature à l’adaptation des sociétés au changement climatique étend ce concept pour prendre pleinement en compte le rôle critique de la diversité génétique, spécifique, fonctionnelle et spatiale pour la résilience et les capacités de transformation des écosystèmes et de leurs fonctions. à d’autres écosystèmes opérant sous la pression du changement climatique.

Par exemple, les espèces qui sont peu abondantes aujourd’hui pourraient assurer à l’avenir des fonctions de production et de régulation. Cela pourrait être vrai pour les poissons des récifs coralliens ou les plantes des herbes de montagne.

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Enfin, ce concept reconnaît que les sociétés développent de nouvelles valeurs autour d’écosystèmes qui changent avec le temps, comme cela s’est toujours produit au cours de l’histoire, comme les écosystèmes agricoles ou les écosystèmes urbains.
L’adoption de nouvelles cultures économes en eau ou l’augmentation de la résilience de la production grâce à des pâturages diversifiés en sont des exemples contemporains. L’art peut aussi médiatiser l’intégration culturelle d’écosystèmes inconnus ou inédits, comme lors des migrations humaines. Par exemple, depuis leur colonisation de la Nouvelle-Zélande, les Maoris ont construit une riche cosmologie autour d’écosystèmes qui s’hybrident avec la culture européenne qui n’est arrivée aujourd’hui qu’au XIXe siècle.à siècle.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité

Ainsi, tout comme la contribution de la nature à la qualité de la vie humaine, qui nécessite la mobilisation de capital humain, social, matériel et financier pour leur production, les modes d’adaptation fondés sur la nature nécessitent un engagement dans la gestion durable des écosystèmes et de la biodiversité. l’accès physique ou immatériel aux produits et aux fonctions, et la construction de valeurs sociétales, y compris les chaînes de valeur.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité se trouvent en effet dans le modèle actuel de société mondiale. Ce sont le modèle économique mondial globalisé et les flux exponentiels d’énergie et de biens, la dépendance aux technologies consommatrices d’énergie et de ressources matérielles, les systèmes politiques et de gouvernance qui soutiennent un modèle social basé sur la croissance, notamment sous l’influence des jeux de pouvoir. L’environnement, les inégalités dans la répartition du pouvoir et des bénéfices de l’exploitation de la nature, et, selon les régions, les conflits et les épidémies ne sont pas des politiques suffisamment vertueuses sont mises en œuvre.

Ces causes ultimes sont partagées avec les causes de la crise climatique ; ce qui signifie que ce sont eux qui doivent changer afin de construire un chemin vers un avenir durable de la nature avec les humains.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Site de l’Académie des Sciences : www.academie-sciences.fr
  • « Biodiversité et climat : le même combat », par S. Escalón, « CNRS Le journal », juillet 2021. En ligne : lejournal.cnrs.fr
  • “La biodiversité en danger”, avec S. Lavorel, épisode 6 du podcast “Final Frontiers”, A. Boehly, avril 2022. Écouter : podcast.ausha.co/dernieres-limites
  • « Rapport d’évaluation mondiale de la biodiversité et des services écosystémiques. Summary for Policy Makers », Ipbes, 2019. En ligne sur ipbes.net

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