Compétence universelle : première condamnation en France d’un ancien chef rebelle libérien – Droit pénal international

Le procès de Kunti Kamara s’est ouvert le 10 octobre 2022 devant le Tribunal des assistants de Paris. Libérien de 47 ans, ancien chef rebelle du Mouvement uni de libération du Libéria pour la démocratie (ULIMO ; ULIMO) s’est battu contre le Front patriotique national du Libéria [NPFL] dirigé par Charles Taylor lors de la première guerre civile libérienne de 1989-1996), a été établi en France en 2016 avant d’être arrêté à Bobigny en 2018 à la suite d’une plainte déposée contre lui par l’ONG suisse Civitas Maxima (communiqué Civitas Maxima, Un suspect de crimes contre l’humanité a été arrêté en France7 septembre 2018).

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Pendant seize jours d’audiences qui lui sont consacrées, le tribunal a examiné le parcours de l’ancien milicien accusé d’avoir commis une série d’exactions entre juin 1993 et ​​fin 1994 dans le comté de Lofa au nord-ouest du Libéria ; en particulier, avoir participé à la torture d’un enseignant et aidé au viol de deux femmes par des hommes sous son autorité. Le tribunal a entendu une vingtaine de témoins et de parties civiles du Libéria pour identifier les accusés et ce dont ils ont été témoins ou exposés.

Le tribunal adjoint de Paris a suivi les réquisitions du parquet général et a condamné l’accusé à la réclusion à perpétuité pour complicité de barbarie et crimes contre l’humanité.

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Cette affaire est inédite à plusieurs égards. non seulement c’est la première fois qu’un tribunal français exerce sa compétence universelle ailleurs qu’au Rwanda, mais c’est aussi le premier procès en France pour des crimes commis pendant les guerres civiles libériennes. De plus, cette décision intervient dans le contexte de débats législatifs et judiciaires houleux sur la compétence universelle en France.

La compétence générale est rare devant les tribunaux

En droit français, la compétence universelle est régie par les dispositions des articles 689 et suivants du code de procédure pénale. L’article 689-11 dudit code permet aux juridictions françaises de poursuivre et de juger, sous certaines conditions, toute personne soupçonnée d’avoir commis des actes de génocide, des crimes contre l’humanité ou des crimes de guerre à l’étranger, résidant habituellement sur le territoire de la République. Et ce, quel que soit le lieu où les faits ont été commis, la nationalité du suspect ou des victimes.

La mise en œuvre de la compétence universelle en France reste exceptionnelle, car elle n’a pour l’instant franchi les frontières du Tribunal pour le génocide des Tutsi au Rwanda qu’en 1994.

Dans ce cas, c’est vraiment…

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