CARTE. Où se trouvent les gisements de lithium en France ?

Le groupe minier industriel Imerys a annoncé lundi 24 octobre 2022 un investissement d’un milliard d’euros pour exploiter pendant au moins 25 ans le gisement de lithium situé à Beauvoir, sur la commune d’Échassières, dans l’Allier.

Le lithium est utilisé par les constructeurs automobiles pour les batteries des véhicules électriques. Actuellement, la Chine détient un monopole virtuel sur le marché du lithium et des batteries. La France et l’Union européenne ne disposent pas de ces matières premières nécessaires pour atteindre l’objectif d’abandonner les voitures à essence en 2035 et de les remplacer par des voitures électriques.

Lithium Français et Européen

Nous avons des mines de lithium en France et nous allons les développer grâce à la nouvelle réglementation minière, a promis Emmanuel Macron le 17 octobre lors d’une visite au Mondial de l’Auto. L’annonce d’Amerys reflète cette ambition.

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L’exploitation du site de Beauvoir, exploité depuis 1850 pour extraire du kaolin, devrait débuter en 2027.

Mais quelles sont les ressources en lithium de la France ? Selon le Bureau de recherches géologiques et minérales (BRGM), le lithium est présent dans plusieurs zones en France, notamment dans le Massif central et en Bretagne.

Dans un rapport rendu public en décembre 2018, le BRGM fait état de 527 événements lithium en Europe, dont 39 projets ou gisements significatifs. L’Europe a donc des chances d’avoir du lithium, contrairement au cobalt qui provient à 68% du Congo…

Les pays les plus représentés sont l’Espagne, la Finlande, la France, l’Ukraine et le Portugal :

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Six gisements importants en France

Le rapport du BRGM recense 41 « ressources et occurrences » de lithium en France. Parmi eux, le BRGM met en avant certains sites pour leur potentiel : Beauvoir (Allier), Tréguennec Prat-ar-Hastel (Finistère), Richemont (Haute-Vienne), Montebras et Brunet (Creuse).

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Le BRGM considère également que d’autres innovations peuvent intervenir “environnement des quartiers connus”, notamment dans le Massif central. Il mentionne également la Montagne Noire, les Maures-Tannerons, les Vosges, les roches cristallines hors Alpes, et enfin en Bretagne, au sud du Massif armoricain et du Léon.

Voici les sites référencés par le BRGM :

Le lithium se trouve dans une variété de minéraux organiques, qui nécessitent divers procédés pour l’extraire et obtenir une bonne concentration de lithium. Il s’agit d’un facteur important dans l’évaluation de la rentabilité d’un gisement, car les coûts d’extraction du lithium peuvent varier considérablement d’un procédé à l’autre.

Résistance de champ

Parmi les 41 zones étudiées par le BRGM, deux ont déjà été exploitées pour poursuivre l’extraction du lithium : Beauvoir (mine de kaolin) et Montebras (mine de feldspath). Les deux autres gisements sont des exploitations anciennes : l’ancienne mine d’or du Châtelet (Creuse) et l’ancienne carrière de la Chaumette (Lozère).

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Pour d’autres, les projets miniers potentiels iront de soi et ils devront faire face à une opposition sur le terrain. L’extraction et le traitement du lithium impliquent la construction d’installations et d’infrastructures industrielles et l’utilisation de processus chimiques complexes. Rien pour plaire aux locaux…

Le site de Tréguennec dans le Finistère contiendrait 66 000 tonnes de lithium précieux, mais il est aussi classé site Natura 2000, c’est-à-dire avec beaucoup de biodiversité. Ses promoteurs s’étaient mobilisés en février 2022, même si aucun projet minier n’y était annoncé pour le moment.

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